Breaking news

June 10, 2018

On the ground: an eyewitness to antisemitism in Ukraine

"The manifestations of antisemitism in Ukraine are different from those we know from Western Europe or North America, where they are often portrayed as 'antizionist' or as part of the BDS."
By Iris Georlette/Kiev
This month, the daughter of Rabbi Nachman of Bratslav, buried in the Jewish cemetery in the city of Kremenchug in the center of Ukraine, is apparently another testimony to the new antisemitism that is currently flourishing in the country. "I approach anti-Semitism on a daily basis," says Edward Dolinsky, a Ukrainian-born Jew and an expert on anti-Semitism.
"A statue is a symbol, it does not express a mood," says Ofer Kretzner, an Israeli businessman and consul of the Ukrainian government. "These are provocations in Russian money to show that there is a problem with the Jews. But there is no trend of anti-Semitism; There is appreciation for the Jewish people. There is not one leader here who hates Jews. Israeli businessmen come here and do not feel antisemitism. Perhaps there are one-time cases with alcoholics or drug addicts, but it does not mean anything."
But the desecration of the grave was the most severe example of antisemitism in recent years. According to eyewitnesses, the structure of the tent was burned down, and the tombstone was smashed to pieces and scattered in the area. This is not the only proof of the new antisemitism. Just last October there was a torch parade held in Kiev marking the 75th anniversary of the Ukrainian rebel army that massacred Jews during the Holocaust and turned Jews into the Nazis, and such parades are not rare in the Ukrainian landscape.
הצצה מיוחדת לפניה של האנטישמיות החדשה הפורחת באוקראינה
מצד אחד, קהילה יהודית ענפה ושוקקת חיים, שיתופי פעולה עם ישראל וראש ממשלה המתגאה ביהדותו. מצד שני, ניפוץ מצבות, חילול קברי צדיקים וצעדות לזכרם של משתפי פעולה עם הנאצים
איריס ז’ורלט, קייב
חילול קברה החודש של הרבנית שרה, בתו של רבי נחמן מברסלב, הטמונה בבית הקברות היהודי בעיר קרמנצ'וג שבמרכז אוקראינה, הוא כנראה עוד עדות לאנטישמיות החדשה הפורחת בימים אלו במדינה. “אני מרגיש את האנטישמיות ברמת היומיום”, אומר לי אדוארד דולינסקי, יהודי ממוצא אוקראיני ומומחה לאנטישמיות.
"פסל זה סמל, זה לא מבטא הלך רוח", אומר מצדו עופר קרז’נר, איש עסקים ישראלי וקונסול של כבוד מטעם הממשל האוקראיני. “מדובר בפרובוקציות במימון רוסים כדי להראות שיש בעיה כלפי היהודים. אך אין מגמה של אנטישמיות; יש הערכה לעם היהודי. אין פה מנהיג אחד ששונא יהודים. אנשי עסקים ישראלים מגיעים לכאן ולא מרגישים אנטישמיות. אולי יש מקרה חד־פעמי. איזה שיכור או מסומם זה לא אומר כלום".
Source: maariv